Vòng chung kết giải U23 châu Á sẽ khởi tranh trong khoảng thời gian từ ngày 1/6 đến 19/6 tại Uzbekistan. Giải có sự tham gia của 16 đội tuyển U23 tời từ các LĐBĐ thành viên. Lễ bốc thăm vòng bảng giải đấu này đã được AFC tổ chức vào lúc 14h00 chiều 17/2.

Dựa trên kết quả phân loại hạt giống ban đầu, U23 Việt Nam nằm ở nhóm hạt giống thứ 3 với các đội U23 Iraq, U23 Qatar và U23 Nhật Bản. Đại diện Đông Nam Á được đánh giá cao nhất là U23 Thái Lan nằm ở nhóm hạt giống thứ hai với U23 Iran, U23 Jordan và U23 UAE.

Việt Nam cùng bảng với Malaysia, Thái Lan và Hàn Quốc ở Giải U23 châu Á 2022 - Ảnh 2
U23 Việt Nam nằm ở nhóm hạt giống thứ ba với các đội bóng U23 Iraq, U23 Qatar và U23 Nhật Bản.

Những cái tên hiện diện ở nhóm hạt giống số một là chủ nhà U23 Uzbekistan, U23 Hàn Quốc (đương kim vô địch giải đấu năm 2020), U23 Saudi Arabia (á quân) và U23 Australia (xếp thứ ba). Trong khi đó, 4 đội nằm ở nhóm hạt giống thứ 4 là U23 Tajikistan, U23 Malaysia, U23 Kuwait và U23 Turkmenistan.

Theo quy định, Ban tổ chức sẽ lựa chọn từng đại diện của các nhóm hạt giống vào bảng đấu. Điều này sẽ tạo ra tình huống U23 Việt Nam sẽ nằm chung bảng đấu với U23 Thái Lan hay U23 Malaysia. Sau buổi lễ bốc thăm vòng bảng giải U23 châu Á, kịch bản thú vị này đã trở thành sự thật.

Việt Nam cùng bảng với Malaysia, Thái Lan và Hàn Quốc ở Giải U23 châu Á 2022 - Ảnh 3
Việt Nam cùng bảng với Malaysia, Thái Lan và Hàn Quốc ở Giải U23 châu Á 2022.

U23 Việt Nam đã xác định được các đối thủ khi chúng ta nằm ở bảng C cùng U23 Hàn Quốc, U23 Thái Lan và U23 Malaysia. Bảng đấu này được dự đoán sẽ rất khó đoán khi quy tụ ba đại diện Đông Nam Á. Cả Thái Lan và Malaysia đều là những nền bóng đá cạnh tranh gay gắt với Việt Nam trong những năm qua.

Ở cấp độ đội tuyển quốc gia, đội tuyển Việt Nam đã từng so tài với họ ở vòng loại thứ hai World Cup 2022. Thậm chí ở giải đấu AFF Cup 2020 vừa qua, đoàn quân của HLV Park Hang Seo cũng đã có dịp so tài với 2 đội. Kết quả là "những chiến binh Sao Vàng" đã thua Thái Lan ở vòng bán kết.

Nhưng khi nhìn lại cấp độ U23, người hâm mô bóng đá Việt Nam có quyền lạc quan khi chúng ta từng thắng U23 Thái Lan ở vòng loại giải U23 châu Á 2020 với tỷ số 4-0 ngay tại SVĐ Mỹ Đình. Đối thủ nặng ký nhất với U23 Việt Nam ở bảng đấu này là U23 Hàn Quốc.

Trong quá khứ, chúng ta từng cùng bảng với đại diện xứ kim chi ở giải U23 châu Á 2018. Dù thất bại trước đối thủ này nhưng sau đó, đoàn quân của HLV Park Hang Seo đã giành ngôi Á quân chung cuộc (chỉ thua U23 Uzbekistan ở thời gian đá hiệp phụ).