Trước khi World Cup 2022 khởi tranh, Đức được coi là 1 trong 6 ứng viên vô địch hàng đầu cùng Brazil, Argentina, Pháp, Anh và Tây Ban Nha. Theo Opta, Die Mannschaft sở hữu 7,83% cơ hội lên đỉnh tại Qatar. Thế nhưng, đến thời điểm hiện tại, Đức đã bị đẩy xuống thứ 10 với chỉ 1,84% cơ hội đăng quang.

Tây Ban Nha - Đức: Gió đổi chiều - Ảnh 2

Sở dĩ vị thế của Die Mannschaft tụt giảm mạnh như vậy là do họ có khởi đầu theo cách không thể tệ hơn tại bảng E trước Nhật Bản. Trận thua sốc Nhật Bản, đặc biệt những diễn biến trong hiệp 2, đã phơi bày những gì tệ nhất của Đức. Theo thủ môn Manuel Neuer, Die Mannschaft đã không tận dụng được những cơ hội tạo ra, không phòng ngự tốt, không đủ điềm tĩnh trước sức ép của đối thủ, thất thế ở những cuộc tranh chấp tay đôi và không biết cách chọn vị trí tốt như hiệp 1.

Tương tự Neuer, 2 cựu tuyển thủ Đức, Philipp Lahm và Bastian Schweinsteiger cũng cùng có chung nhận định rằng Die Mannschaft trả giá vì không thể tận dụng cơ hội kết liễu Nhật Bản ở hiệp đấu đầu tiên.

Với nhiều người, trận thua Nhật Bản chỉ là 1 tai nạn nhưng  Schweinsteiger thì nghĩ hoàn toàn khác. Theo nhà VĐTQ 2014, Đức thua Nhật Bản không phải là kết quả ngẫu nhiên và nó cho thấy trình độ hiện tại của họ đang ở đâu.

Tây Ban Nha - Đức: Gió đổi chiều - Ảnh 3Đức đứng trước nguy cơ lần đầu tiên thua 2 trận liên tiếp tại vòng bảng ở 1 kì World Cup

Cựu HLV cầu thủ Bayern đánh giá: “Chúng ta đã có những cơ hội nhưng không thể nâng tỷ số lên 2-0. Chúng ta không có giải pháp chống lại những tình huống chuyển trạng thái nhanh của Nhật Bản ở cuối trận. Trận thua này cho thấy chúng ta đang đứng ở đâu. Đó không phải là sự trùng hợp ngẫu nhiên”.

Thất bại muối mặt trước Nhật Bản đẩy Đức vào tình thế ngàn cân treo sợi tóc. Theo 2 cựu danh thủ Philipp Lahm và Lothar Matthaus, đội quân của HLV Hansi Flick đang chịu áp lực lớn và buộc phải thắng. Theo Lothar Matthaus, nếu chỉ giành 1 điểm trước Tây Ban Nha có thể là không đủ với Die Mannschaft.

Nhận định của BLV Lothar Matthaus hoàn toàn có lý bởi trong trường hợp Nhật Bản thắng Costa Rica ở trận đấu trước khi Tây Ban Nha đụng độ Đức (27/11), Die Mannschaft sẽ bị loại nếu thua. Nếu Nhật Bản thắng trong khi Đức hoà Tây Ban Nha, Die Mannschaft cũng gần như không thể cạnh tranh tấm vé knock-out còn lại  bảng này với chính La Roja.

Tây Ban Nha - Đức: Gió đổi chiều - Ảnh 1La Roja chỉ 3 lần toàn thắng 2 trận đầu World Cup trong 15 lần dự giải 

Như vậy, để tranh nguy cơ lần đầu tiên trong lịch sử thua liền 3 trận tại vòng bảng VCK World Cup (Đức thua lượt cuối cùng vòng bảng World Cup 2018) và lần thứ hai liên tiếp không thể giành vé 1/8, Die Mannschaft phải thắng. Thế nhưng, khả năng giành trọn 3 điểm trước Tây Ban Nha của thầy trò Flick bị đặt trước dấu hỏi lớn.

Trái ngược với Đức, Tây Ban Nha đã thể hiện đúng vị thế của 1 trong những ƯCV vô địch. Ở trận mở màn, La Roja vùi dập Costa Rica 7-0 bằng thứ bóng đá đỉnh cao từng giúp họ thống trị châu Âu và thế giới từ năm 2008 đến 2012. 

Đội quân của HLV Luis Enrique đã chơi bóng mà không để Costa Rica chơi bóng. Họ kiểm soát bóng 81,8%, chuyền bóng thành công 976 lần, cả 2 thông số đều là kỉ lục tại World Cup. Đáng sợ hơn cả, La Roja không để Costa Rica cho tung ra pha dứt điểm nào.

Tây Ban Nha - Đức: Gió đổi chiều - Ảnh 4Tây Ban Nha chỉ thua 1 ở 7 lần chạm trán Đức gần nhất trên mọi mặt trận (thắng 4, hoà 2)

Có thể thấy Tây Ban Nha khởi đầu không thể tưng bừng hơn và đang cực kì hưng phấn trước cuộc đối đầu đối thủ ưa thích Đức. Sở dĩ nói Die Mannschaft là đối thủ ưa thích của La Roja bởi kể từ khi thua ở EURO 1988, Tây Ban Nha toàn thắng (3) và hoà (2) ở 5 lần chạm trán Đức gần nhất ở các trận chính thức (World Cup, EURO và Nations League). Mới nhất, Tây Ban Nha huỷ diệt Đức với tỉ số không tưởng 6-0 tại Nations League 2020-21.

Không quá cho rằng Đức không tiến bộ hơn kể từ trận thua kinh hoàng trước Tây Ban Nha qua đó bị loại ngay vòng bảng Nations League 2020-21. Bằng chứng là sau chiến dịch này, Die Mannschaft liên tiếp thất bại ở EURO 2020 (dừng bước tại vòng 1/8) và Nations League 2022-23 (bị loại tại vòng bảng).

Trái ngược với Die Mannschaft, La Roja tiến bộ không ngừng dưới thời Luis Enrique. Tây Ban Nha tiến vào bán kết EURO 2020 và VCK Nations League 2022-23. Có thể thấy Đức và Tây Ban Nha đang phát triển theo hướng gần như trái ngược 2 năm qua. Vì thế, vượt qua La Roja vào thời điểm này là thách thức lớn với Die Mannschaft.

Đội hình dự kiến

Tây Ban Nha: Simon; Azpilicueta, Rodri, Laporte, Alba; Pedri, Busquets, Gavi; Ferran Torres, Asensio, Olmo

Đức: Neuer; Sule, Rudiger, Schlotterbeck, Raum; Kimmich, Gundogan; Gnabry, Muller, Musiala; Havertz